Inspirerende en actieve natuurreizen in zuid Sinai (Egypte)

Ontdek een schitterend en afwisselend natuurgebied
Ontmoet gastvrije bedoeienen en fascinerende kamelen
Onthaast in een oase van rust, ruimte en mooi weer

Hoge bergen, een betoverende woestijn, de Rode zee...

www.feel-the-desert.com

maandag 1 augustus 2011

Ramadan in zuid Sinaï, Egypte

Vandaag, 1 augustus, is het de eerste dag van Ramadan (رمضان ), de islamitische vastenmaand.
Het vasten is een van de vijf zuilen van de Koran.

...
...

Het vasten wordt door de moslims gezien als vorm van zuivering van de ziel en bedanking van Allah voor alles wat hij gegeven heeft. De ramadan leert mensen zelfdiscipline. De moslims voelen en tonen verbondenheid met arme en hongerige mensen elders op de wereld. Het herinnert hen hoe het is om arm en hongerig te zijn.

Het is volgens de islam een maand van tolerantie, liefdadigheid, verbroedering en bezinning, waarin mensen extra verdraagzaam, toeschietelijk en vrijgevig zijn en waarin de eenheid en samenhorigheid van de mensheid centraal staan.

Het zal voor velen mensen hier ook wel een zware maand zijn:
het is op dit moment echt ontzettend warm...
Voor al mijn vrienden die deze maand vasten wens ik Ramadan Karim, ramadan Mubarak.

...
...
De zon is nu onder aan het gaan.
Ik hoor de oproep van de Muezzin in de verte.
De eerste dag zit er op: men kan nu weer eten en drinken.

zondag 10 april 2011

Samwa: een 100% natuurlijk, all-round indoor en outdoor geneesmiddel !

Vandaag wil ik het over een zeer nuttig woestijnplantje uit zuid Sinaï hebben. 
De bedoeïenen noemen het samwa. Zijn botanische naam is Cleome droserifolia.

Xerofyte planten - oftewel planten die aangepast zijn aan omstandigheden waarin weinig vocht beschikbaar is - zijn stuk voor stuk fascinerend. Mooi woord trouwens, he?
...
...
Het Midden Oosten is echt uniek als het over de kennis van de flora gaat.
Het is waarschijnlijk de enige plek op aarde waar de aanwezigheid van sommige planten al sinds mensengeheugen is gedocumenteerd, waar ze in detail zijn beschreven. Niet alleen in de Bijbel, de Koran, in uitspraken van de profeet Mohammed (Hadith) maar ook in de vele gezegden of volksspreuken. De klassieke Arabische poëzie zit bovendien ook vol van verwijzingen naar woestijnplanten, vaak zelfs met beschrijvingen van de plaats waar ze voorkomen en morfologische descriptie. De reden hiervoor is dat planten van ongekend belang zijn in het (over)leven van de Bedoeïenen en woestijnbevolkingen in hun extreme woonomgeving.
...
...
Samwa is een veel voorkomende plant in zuid Sinaï. De plant groeit onder de 800 meter en leeft een jaar of 5. Via zijn wortels scheidt de samwa chemicaliën uit die de ondergrond zachter maken waardoor zijn wortels dieper kunnen reiken.
Samwa vormt ronde pollen die zo'n 30 cm hoog zijn. De plant is lichtgroen-gelig van kleur, bitter van smaak en heeft een zeer herkenbare en uiterst sterke geur. Dankzij kleine doornen houdt hij water vast.
...
...
Zijn blaadjes zijn klein, ovaal van vorm en ze zijn bedekt met piepkleine haartjes. Uit deze haartjes komt een zeer sterk geurende, geel-achtige, kleverige afscheiding. Dit is vergelijkbaar met een kleefval zoals sommige vleesetende planten die hebben: vandaar zijn naam droserifolia (insecten worden aangetrokken door de sterke geur af en blijven op de bladeren plakken: de rest kan je zelf invullen!).
En toch... is onze samwa geen vleesetende plant. Zijn geur is echter een verdedigingsmechanisme: hierdoor hij niet wordt opgepeuzeld door de kamelen, geiten of andere grazers. De sterke geur is tevens een insectenrepellent, tegen teken in het bijzonder. De kamelen weten dat en wrijven van tijd tot tijd hun hoofd door de plant. Omdat het uiterst plakkerig is blijven er dan heel wat blaadjes op het kamelenhoofd na.
En krijg jij een heerlijke geur in je neusgaten als je op het rijdier zit! 
...
...
De plant bloeit van maart tot en met mei, heeft gele bloempjes en krijgt kleine zwarte zaadjes. Die blijven op de blaadjes plakken: de nieuwe plantjes groeien dus vlak bij de moederplant.
...
De zaadjes blijven op de bladeren plakken
...
Samwa wordt nog steeds gebruikt als medecijn en heeft veel toepassingen voor mens en dier. De takjes met bladeren worden in de zon gedroogd en met de hand geplet. Het wordt zowel uitwendig (compressen) als inwendig (infusie) gebruikt.

Bedoeïenen gebruiken samwa als natuurlijk antisepticum bij ontstekingen of wonden. Het wordt als tegengif voor sommige beten gebruikt, werkt tegen huiduitslag en zelfs voor schurft. Ook worden hypoglycemische eigenschappen aan de plant geleend: het wordt dus benut voor het behandelen van diabetes.
...
samwa: een all-round indoor en outdoor geneesmiddel
...
En het heeft nog veel meer toepassingen, de lijst is lang!
Sinds jaren wordt er al wetenschappelijk onderzoek gedaan naar deze fascinerende plant en zijn actieve moleculen.
Samwa is goed tegen maagklachten. Het is een rubefacient - veroorzaakt dus een lichte irritatie van de huid waardoor het de bloedcirculatie plaatselijk stimuleerd - en verlicht hierdoor artritis, ischias, spier- en botpijn, rheumatisme... Als infusie helpt het tegen gebarste huid, prikkelhoest, horzellarven... En, last but not least, sommige bedoeïenen wrijven het blad in haar en snor voor de aangename geur.

Je hebt het begrepen: samwa mag echt in geen enkel huis ontbreken!


inspirerende woestijnreizen en kamelentochten

donderdag 7 april 2011

Exodus in de Sinaï... revisited!

De Exodus, oftewel de uittocht van Israëlische slaven uit Egypte onder leiding van Mozes, heeft geen introductie meer nodig. Als je de Bijbel zelf niet hebt gelezen heb je misschien de film The Ten Commandments wel gezien. Of gehoord over de brandende braambos, de 10 geboden of wellicht over de zee die zich voor Mozes in tweeën opende. (Dit laatste zou trouwens bij Nuweiba zijn gebeurd, de thuisbasis van FEEL-THE-DESERT)
 ...
...
Veel van de verhalen uit de Bijbelse Exodus spelen zich af in de Sinaï. Immers, op weg naar Kanaän (het beloofde land, overvloeiend van melk en honing) lied God het Israëlische volk 40 jaar lang door de Sinaïwoestijn trekken. Geen wonder dat er hier nog steeds veel resten van deze geschiedenis te vinden zijn. Er zijn er teveel om ze allemaal in één blogpost te beschrijven, dus dat gaan we beetje bij beetje doen! Keep posted...

Naast ruïnes en tastbare resten zijn er ook verhalen en gebruiken gerelateerd aan deze plaatsen, ook bij de Bedoeïenen natuurlijk. Neem bijvoorbeeld de plek waar Mozes water uit de rots sloeg met zijn staf.
 ...
...
Deze plaats in wadi el Arbain (in het Hooggebergte van St Catherine, vlak bij de Mozesberg) word hier Hajar Musa genoemd: de Rots van Mozes. Het is een heilige plaats voor alle drie monotheïstische geloven: christendom, jodendom en islam. Links van de rots staat een orthodox kapelletje.
De 12 spleten in de grote rots staan ook vermeld in de Koran (soera al-Baqarah 2:60). Ze duidden op de 12 bronnen die uit de rots gutsten toen Mozes met zijn staf op de rots sloeg. Iedere stam van Mozes' volk herkende zijn eigen bron en dronk daaruit.
...
Deze foto van hajar Musa is in december 1913 genomen. 
Tegenwoordig is de rots beschermd door een muur.
...
Op deze bijzondere plek laten Bedoeïenen van de de Jebelyia stam nog steeds de vrouwtjes kamelen voor de rots knielen. Want dat is goed voor de vruchtbaarheid van de kamelen, zegt men. En zo krijgen zij ook meer melk.

Hoe zou de Exodus er in de 21ste eeuw uitzien? Zo misschien?
...
...

http://feel-the-desert.com
inspirerende woestijnreizen en strandverblijven

zondag 6 maart 2011

Lente in de Sinaï: de woestijn lacht in bloemen

De woestijn, een dooie boel? Zuid Sinaï zeker niet!
Het is volop lente, er groeit en bloeit meer dan je zou kunnen bedenken.
Ik kom net terug van een individuele kamelentocht van een paar dagen,
en oh, wat hebben we weer genoten! Wat was het toch ontzettend mooi! Kijk zelf maar...
...
...

De bedoeïenen weten wanneer de lente is aangekomen:
als de brem in de woestijn bloeit is de winter voorbij.
En dat was het geval. Een schitterend gezicht.
Mooie, grote pollen brem, met duizenden witte bloempjes erin!
...
...
...
Het is lente, en dat is nu goed te merken. 
Overal zie je groen, in het minste schaduwplekje proberen plantjes te groeien.
...
...
Het mag dan wel niet "the green green grass of home" zijn,
maar toch... het is gras en groen is het ook!
...
...

...
Een bloem is de glimlach van een plant (Peter Hille)
...

...
Geluk is de kunst om een boeketje te maken met bloemen uit je naaste omgeving 
(Robert Hutchings Goddard)
...

...
De aarde lacht in bloemen (Ralph Waldo Emerson)
...

...
De mooiste dagen van de lente zijn de dagen die wij er zelf aan toevoegen (Jan Vercammen)
...

Recreatie: pluk de dag, maar niet de planten!  (Kora Lehman de Lehnsfeld)
...

Haha, denkt de kameel blij, dát bloempje zal ik eens te grazen nemen!
...
...

Wil je meer weten over de flora (en de fauna) van zuid Sinaï?
Van 29 maart tot en met 8 april organiseert FEEL-THE-DESERT een bijzondere 11-daagse reis. Een ontdekkings-natuurreis begeleid door Wies Teepe, bioloog en natuurgids. Op zeer boeiende wijze - zo kenmerkend voor Wies - zal zij ons alles over de natuur uit zuid Sinaï vertellen.

Ik kan niet wachten, was het maar alvast zover!
Kom jij ook mee op ontdekkingstocht in de woestijn en in de bergen? En in de mooie koraalrif?
Je kan nog reserveren voor deze reis. Kijk snel op de website!


vrijdag 18 februari 2011

Statement by representatives of the majority of the tribes of North and South Sinai, regarding the Egyptian Revolution.

Verklaring van vertegenwoordigers van de meerderheid van de bedoeïenenstammen uit Noord- en Zuid Sinaï: zij ondersteunen de revolutie en maken de belofte om de oostelijke grenzen van Egypte te beschermen.

Op 15 februari was er een grote bijeenkomst. Zo'n 350 bedoeïenen, vertegenwoordigers van verschillende stammen uit Noord- en Zuid Sinaï ontmoetten elkaar in Wadi Watir, vlakbij Nuweiba (zuid Sinaï). Aan het eind van de meeting werd een een gezamenlijke verklaring voorgelezen. Volgende week zullen zij elkaar opnieuw ontmoeten en een delegatie verkiezen die hen in de toekomst zal vertegenwoordigen voor alle onderhandelingen met de Egyptische overheid.

Het begin van een nieuw tijdperk! En nieuwe rechten! Eindelijk...
...
...
...
 ...
Dit is wat zij oa melden in hun verklaring:

Lang leve de revolutie.
Solidariteit met de revolutie.

Wij, bedoeïenen stammen uit Noord-en Zuid Sinaï
in het licht van het einde van het corrupte regime
dat al onze eisen heeft verwaarloosd en ons onderdrukte
steunen dezelfde eisen als die van de revolutie.

Wij eisen:
het einde van de noodwet
het einde van militaire rechtbank uitspraken
de vrijlating van onze gevangenen
compensatie voor de families van onze 250 martelaren, alle door de politie gedood
wettelijk registratie van ons land, waar wij al duizenden jaren wonen.

Wij ondersteunen de protesten volgende week vrijdag en we zullen met hen zijn, 
hier in de Sinaï.

Lang leve de revolutie
Lang leve de Sinaï
Lang leve Egypte
...
Uit het diepst van mijn hart wil ik de bedoeïenen bedanken die hier, in zuid Sinaï, voor ieders veiligheid  hebben gezorgd, in het bijzonder vanaf 25 januari tot heden. Dankzij hen heb ik mij hier geen seconde onveilig gevoeld. De bedoeïenen hebben duidelijk laten zien dat de verschillende stammen - zonder enkel probleem - gezamenlijk de corrupte politie kunnen vervangen en het heft in eigen handen nemen.

Ik hoop van harte dat zij in de toekomst gesprekspartner worden met recht van sprake in eigen land, en niet langer de onderdrukte minderheid... En ook dat zij eindelijk erkenning en eigendom van het land krijgen waar ze al zolang wonen.
Er is nog een lange weg te gaan, maar ook hier zijn nu de eerste stappen gezet!
De toekomst kan mooi worden! Net zo mooi als mooi Sinaï...

maandag 14 februari 2011

Reisverbod Egypte - Rode zeegebied - versoepeld, dat vieren we!

Wanneer komen jullie weer naar Egypte? Heel spoedig hopen wij!

Ik kreeg vandaag een mailtje uit Nederland: het negatieve reisadvies voor de Golf van Aqaba en zuid Sinaï is versoepeld, het reisverbod opgeheven!

Even checken... en ja, warempel, op de website van BuZa lees ik:
In verband met de huidige veiligheidssituatie worden alle niet-essentiële reizen ontraden naar Egypte, met uitzondering van de badplaatsen aan de Rode Zee, de Golf van Aqaba en de Golf van Suez waar men geadviseerd wordt waakzaamheid te betrachten.
Wat een fantastisch nieuws, het werd eigenlijk wel tijd. En die waakzaamheid, dat valt ook eigenlijk wel mee, niet meer of minder dan anders.

Morgen vliegt een delegatie van Transavia en grote touroperators om met eigen ogen te constateren dat het gewoon rustig is in zuid Sinaï en aan de Rode Zee. Het is er ook nooit anders geweest, zoals je in de drie eerdere berichten op dit blog hebt kunnen lezen.

Naar verwachting zullen de chartervluchten naar Sharm en Hurghada volgende week worden hervat.
En wat zijn hier de verwachtingen? Morgen 25 °C en blauwe lucht! En overmorgen...
...
...

Om dit nieuws te vieren biedt FEEL-THE-DESERT je een leuke korting aan op alle boekingen die in Februari zijn ontvangen.
Ga snel naar de website en boek een rustig strand- en snorkelverblijf aan de Rode zee, een yogareis, een natuurreis met bioloog/natuurgids of een avontuurlijke kamelentocht. De groepen zijn klein (max 8 deelnemers) en vol=vol, dus haast je!
Het hele FEEL-THE-DESERT team hoopt je hier snel welkom te mogen heten!

PS: ben je benieuwd naar de actuele weersvoorspelling in zuid Sinaï ?
http://feel-the-desert.com

vrijdag 11 februari 2011

Vrijdag 11 februari 2011: einde van het Mubarak tijperk in Egypte!

Vrijdag 11 februari... Een dag die in alle geschiedenisboeken zal komen!

Na zo'n 30 jaar én 18 spannende dagen is het toch eindelijk zover: Hosni Mubarak geeft gehoor aan het Egyptische volk en stapt op.

Vandaag had ik bezoek dus stond de televisie uit. Het is dat ik toevallig vanavond de buis even aanzette toen mijn bezoek weer weg was... anders was het hele gebeuren totaal aan me voorbij gegaan!
Wat een feest op Tahrir square! Wat een blijheid en positieve energie! Het straalt alle kanten uit. Zo heerlijk! Fantastisch! Ik zit nu, al schrijvend, nog steeds voor de televisie en geniet er met volle teugen van. Ik weet niet hoe morgen eruit zal zien maar vanavond overheerst de hoop en dat mooie, broederlijke gevoel. Schitterend!
Een pagina is voorgoed omgedraaid, nu de volgende schrijven... En ik hoop van harte dat individuele vrijheid daar met reuze grote letters op komt te staan. En nog zo ontzettend veel meer...

Van tijd tot tijd zet ik het geluid van de televisie heel even uit. Hoor ik iets op straat? Nee, niets. Bij mijn Egyptische buren? Ook niet. Hier in Nuweiba Medina is het stil. Bijna doodstil. Want op een paar spelende kindertjes na en het geluid van blaffende honden in de verte zijn de straten in het centrum leeg. Geen feest, geen blije mensen, geen toeterende auto's. Zoals ik in eerdere berichten op dit blog heb geschreven zijn de afgelopen 18 dagen rustig en stil geweest. Zuid Sinaï mag dan politiek gezien bij Egypte horen, in de feiten ligt het iets genuanceerder...

Zodra ik het aftreden van Hosni Mubarak op televisie hoor neem ik mijn telefoon en bel een van de bedoeïenenvrienden op die zonet de deur uit zijn gestapt. Weet je het nieuws al? Hij is afgetreden roep ik blij! Ik krijg een beetje angstige, bijna boze reactie van de andere kant: 'dit moet je niet via de telefoon vertellen'. Ja, er is nog een hele lange weg te gaan om drie decennia dictatuur en noodwet te verzachten...

Ik denk aan morgen en aan de nabije toekomst. De overgangsperiode tot vrije verkiezingen zal waarschijnlijk niet altijd even makkelijk zijn... maar wat een gigantische stap is vandaag gezet op de weg naar vrijheid en democratie! Ik hoop - uit het diepste van mijn hart - dat het land één blijft en dat de economie weer heel snel op gang komt. Dat de prijzen niet langer blijven stijgen en dat de normale mensen weer hun basale behoeften kunnen vervullen.
En natuurlijk hoef ik hier niet aan toe te voegen dat voor de bedoeïenen uit Zuid Sinaï dit betekend dat er weer heel snel toeristen komen.

Dus ja, aarzel vooral niet: je bent echt van harte welkom in mooi, zonnig Sinaï!

donderdag 10 februari 2011

Vanaf 20 febr. vliegt Transavia weer op Sharm el Sheikh!

Vanochtend vond ik al surfend het volgende nieuws op de website van Skytours. Alhamdullila! Wat een heerlijk nieuws...
Ik knip en plak:

Vanaf 20 februari zal SkyTours in samenwerking met Transavia weer naar de Rode Zee vliegen.

"Wij volgen de trend van de landen om ons heen en beginnen weer te vliegen naar de Rode Zee. Volgens hen is er geen reden om niet naar de Rode Zee te gaan. “We merken hier niets van de situatie in Cairo” en “het is hier veel te lekker weer” zijn veel gemaakte opmerkingen.
Het is op dit moment zeer goed vertoeven aan de stranden van de Rode Zee. SkyTours, als de Egypte specialist, en Transavia, met vele vluchten per week naar Egypte, zijn van mening dat onze gasten gerust aan de Rode Zee de vakantie kunnen doorbrengen en herstarten daarom vanaf 20 februari elke week weer de vluchten naar Sharm el Sheikh.
De toeristen uit de landen om ons heen vieren heerlijk hun vakantie aan de Rode Zee. Vanaf 20 februari kunt u als klant van SkyTours en Transavia ook weer genieten van uw welverdiende vakantie aan de Rode Zee.
Egypte heeft zich de afgelopen tijd ontwikkeld tot een van de populairste vliegvakantiebestemmingen voor Nederlanders. Het fantastische klimaat dat het gehele jaar zorgt voor aangename temperaturen en volop zon, de fascinerende geschiedenis die op tal van plaatsen nog dagelijks beleefd kan worden, de ongekend mooie en eenvoudig te bereiken onderwaterwereld (...) maken van Egypte voor velen de ideale vakantiebestemming."
...
...

Na het lezen van dit stuk heb ik meteen mijn bedoeïenenvrienden hierover geïnformeerd. Grote blijdschap! Zij begrijpen het niet goed. Beter gezegd, eigenlijk begrijpen zij het helemaal niet...Dagelijks vragen ze mij waarom er geen toeristen meer komen? Hier gebeurt toch niets? Hier is het toch rustig? Ik heb geprobeerd het negatief reisadvies uit te leggen maar dat wou er niet in...


Toerisme is hier zo ontzettend bikkelhard nodig. En dan heb ik het niet over de grootschalige resorts, zoals in Sharm el Sheikh waar de locale bevolking - lees: de bedoeïenen - 0,0 aan overhoudt. Deze resorts zijn in handen van grote Egyptische of buitenlandse investeerders en het personeel komt uit het deltagebied of de grote steden. Nee, ik heb het hier over kleinschalig en duurzaam toerisme waar de locale bevolking wél iets aan overhoudt.
...
Voor vele bedoeïenen zijn de kamelen de enige bron van inkomsten
...

De prijzen gaan hier dramatisch omhoog. Veel bedoeíenen die ik ken hebben grote moeite om het droogvoer (maïs) voor hun kamelen te kopen. Door het steeds droog wordende klimaat is er minder en minder groen om de dieren te laten grazen, waardoor zij meer bijgevoerd moeten worden met maïs. De prijs daarvan stijgt alsmaar. En er zijn geen toeristen dus geen werk dus geen inkomsten...
...
Het droogvoer wordt in een zak gedaan en om de snuit van de kameel vastgemaakt.
...

Ja, je kunt wel begrijpen dat dit bericht op internet hier vele mensen zeer blij heeft gemaakt. Op de website van Transavia staan de vluchten nog niet vermeld. Hopelijk gebeurt dat nu ook snel.

Dus mocht je zin hebben in een kleinschalige, zonnige én onvergetelijke vakantie... kijk snel op de website. Bijvoorbeeld een yoga rondreis met kameel, een boeiende lente natuur/ontdekkingsreis olv bioloog-natuurgids (woestijn én hooggebergte!), een inspirerende kamelentocht of een rustig strandverblijf?
Je bent van harte welkom! Marhaba!  !أراك قريبا 


zaterdag 5 februari 2011

Crisis in Egypte. En zuid Sinai?

Beste bloglezers,

Vandaag een bericht om de huidige situatie en mijn belevenissen in zuid Sinaï te beschrijven. Want ja, ik word (sinds er opnieuw internetverbinding is in Egypte) overspoeld door bezorgde mails. Van familie, vrienden, mensen die een reis bij me hebben geboekt of die dat van plan zijn de komende maanden.
Heel Egypte staat op zijn kop als je de media mag geloven... Maar goed nieuws verkoopt niet, dus zuid Sinaï is niet echt in het spotlight van de kranten of televisie.

Het gaat GOED in zuid Sinaï en het is RUSTIG hier, en dat alles dankzij de bedoeïenen die alles onder controle houden. Zij houden dan misschien niet van het corrupte Egyptische politiek systeem maar zij houden nog minder van onrust en een ongevaarlijke situatie voor hun families in hun eigen woonomgeving. Dus logischerwijze zorgen zij ervoor dat het rustig blijft!

Hier in Nuweiba gaat het leven zijn gangetje. En dat dankzij de bedoeïenen van de Tarabin en Muzeina stammen. Afgelopen zondag (30 jan.) zag ik voor het eerst bedoeïenen bij de check-points staan tussen Sharm el Sheikh en Nuweiba: wat een fantastisch gezicht! Heerlijk: bedoeïenen die eindelijk weer iets te zeggen hebben in hun eigen gebied ! Toen stonden ze zij bij zij naast de zo corrupte politie. Tja, tot kort geleden... hoe vaak moesten de bedoeïenen niet een pakje sigaretten, thee, suiker of een krant voor de politie meebrengen op de terugweg langs de check-point...
Het was een totaal surrealistische situatie: zittend in een auto met bedoeïenenchauffeur en gewoon rustig stoppen midden op een check-point, even een babbeltje maken en het laatste nieuws delen met de overige bedoeïenen die daar de boel in de gaten hielden. Een check-point bemand door mannen in lange jurken... Wat een positieve energie en wat een magische moment!

Gedurende het week-end (29 en 30 jan) waren er een paar kleinschalige pogingen van Egyptenaren om in Nuweiba 'onrust' te zaaien, zoals men hier zegt. Die pogingen zijn meteen in de kiem gesmoord door de bedoeïenen. Hetzelfde is ook gebeurd in St Catherine, in het Hooggebergte, dankzij bedoeïenen van de Gebellya stam. Zij bewaken nu ook het Catherineklooster. Wat in Caïro gebeurd, met name de plunderingen, zal hier nooit gebeuren. De bedoeïenen hebben de rol van de politie overgenomen en zijn niet van plan om een onveilige situatie te laten ontstaan.
De supermarktjes in Medina (Nuweiba) zijn uit voorzorg een paar avonden gesloten geweest..
Ook zijn er, net als bij de andere stammen, bedoeïenen naar de hoofdstad afgereisd om familie uit de gevangenis te halen. Dat is blijkbaar zonder problemen verlopen. De Egyptische gevangenis lijkt me geen pretje, by the way, zeker niet als je bedoeïen bent... Er gaan zoveel verhalen de ronde van mensen die zonder goede reden zijn opgesloten. Mensenrechten? Wat is dat? Hopelijk komt daar NU verandering in!

De bedoeïenen hebben hun kalasjnikovs uit de woestijn opgegraven om rust en veiligheid te waarborgen. En dat lukt goed moet ik zeggen. Ik hoorde via via dat zij mensen uit noord Sinaï hebben gestopt die problemen in het zuiden wilden maken. Gisteren las ik het bericht van BuZa. Negatief reisadvies, evacuatie ook vanuit Sharm el Sjeikh.
Het voelt absoluut niet onveilig hier en ik ben zeker niet van plan om mijn geliefde zuid Sinaï te verlaten! Ik voel me zeer goed omringt door mijn bedoeïenen vrienden. Toen mijn grote vriend Rached voor een paar dagen naar zijn familie in de woestijn moest gaan stuurde hij iedere avond zijn broers om een oogje in de gaten te houden. Klop-klop op de deur, en daar stonden ze allebei: gaat alles goed met je? Wat een mooi cadeau van het leven om zulke vriendschappen te mogen ontvangen! Wat bof ik toch eigenlijk!

Gisteren (vrijdag 4 febr) zijn de supermarkten weer gewoon bevoorraad. Er zijn dus weer allerlei groenten, rijst en suiker. Mijn suiker was toevallig ook op, dus ben ik langs verschillende supermarktjes gelopen. En ik was niet de enige... Kan je je voorstellen, zonder suiker in het Midden-Oosten?

Ja, ik hoop van harte dat er in een zeer nabije toekomst vrijheid en democratie in Egypte komt. En minder corruptie. En ook heel spoedig weer toeristen. Want voor de bedoeïenen van zuid Sinaï is dat de enigste bron van inkomsten. En dat geld is hier echt bikkelhard nodig! Insha'alla...
Het hele FEEL-THE-DESERT team hoopt je daarom hier weer snel welkom te mogen heten!

Dus lieve lezers,  laat je niet gek maken door de angstaanjagende beelden op jullie beeldbuis (steeds dezelfde...) uit de grote steden. Caïro is hier ver vandaan, letterlijk en figuurlijk!


maandag 10 januari 2011

FEEL-THE-DESERT op Facebook !


FEEL-THE-DESERT heeft ook een FACEBOOK pagina.
Daar worden bijna dagelijks leuke foto's of berichten op gepost. 

Vind jij onze inspirerende natuurreizen in de Sinaï ook leuk?
Laat dan de hele wereld weten dat je het leuk vindt en klik hieronder!


Of ga maar eens kijken op FACEBOOK.

zaterdag 1 januari 2011

Gelukkig nieuwjaar !!!

Het gehele FEEL-THE-DESERT team
(inclusief kamelen!)
wenst je zeer prettige feestdagen en een reislustig, inspirerend 2011.
Van harte hopen we je in 2011 hier in mooi Sinaï te mogen ontvangen!
...
Voor inspirerende yogareizen en kamelentochten in een schitterende omgeving, maar ook voor een:
De volledige beschrijving van de reizen en alle informatie vind je
op de website van
FEEL-THE-DESERT.
...

...
Deze informatie doorsturen naar vrienden of mogelijk geïnteresseerden mag en wordt zeer op prijs gesteld! Bij voorbaat hartelijk dank. ;-))
Wil je in de toekomst de nieuwsbrief van FEEL-THE-DESERT ontvangen? Klik dan hier.
Zijn er onderwerpen waarover je graag iets meer wilt lezen, in een blog artikel bijvoorbeeld?
Stuur dan even een
mailtje met je suggestie.

Volg ons op Facebook, Hyves of Twitter !

vrijdag 3 december 2010

Over geluk en woestijn yoga...

                                   Karma is de eeuwige bevestiging van de vrijheid 
                                   van de mens...Onze gedachten, onze woorden 
                                   en onze daden zijn de draden van het net dat 
                                   we om onszelf heen gooien. 
                                                                                Swami Vivekananda

Oh, wat ben ik toch een gelukkig mens! Ik ben dankbaar voor de mooie momenten die het leven me schenkt, tevreden met mijn huidige levensomstandigheden en met het leven zoals dat zich nu presenteert. Ik voel vreugde, vredigheid, ontspannenheid, vrolijkheid, ik geniet met volle teugen van het leven in mooi Sinaï en heb nog geen seconde spijt gehad van mijn beslissing om hier naartoe te komen.
Zo, dat moest er even uit!
...
...
Ja, bevoorrecht, ik voel me een gelukkig mens. Neem nou bijvoorbeeld afgelopen week. Dat was me wel weer een heerlijk weekje: een yoga rondreis aan de Rode zee en in de woestijn.
Want je dag kan niet meer stuk als hij begint met de zonnegroet in de buitenlucht, tegenover de zee! En dat in gezelschap van een groepje hele lieve mensen waaronder mijn eigen yogajuf, Mariet Bakker die helemaal uit Amsterdam is gekomen!
...
...
De yoga wordt gevolgd door een heerlijk ontbijt. Ietsje later stappen we in de waterschoentjes en gaan we snorkelen in de schitterende koraalrif. Helemaal fantastisch, je kijkt je ogen uit en de watertemperatuur is aangenaam!
En de volgende dag begint het woestijnavontuur met kamelen en bedoeïenen. Ook hier bof ik ontzettend. Ik heb een zeer plezierige en verrijkende samenwerking met een klein groepje bedoeïenen van de Tarabin stam. Het zijn uiterst vriendelijke, betrouwbare, serieuze en attente mensen. En dat geeft een bijzonder aangename kleur aan deze rondreis met kamelen door de sprookjesachtig mooie woestijn. 
...
...
Het kameelrijden is heerlijk, het groepje mensen is een, het weer aangenaam en zonnig, de yogalessen zijn fantastisch, het eten is om van te smullen, de landschappen schitterend... Er is geen wolkje aan de lucht, letterlijk en figuurlijk!
...
...
's Ochtends beginnen we de dag met yoga zodra het licht wordt (voor de liefhebbers, de anderen gaan lekker hun gangetje en genieten op hun manier). Tijdens de yogalessen wordt de woestijn ineens bevolkt met allerlei soorten dieren: honden met het hoofd omlaag, katten met ronde ruggen, vissen, vogels (jaja, zelfs de woestijnooievaar is gespot!) en uiteraard kamelen. Er komen ook een paar krijgers voorbij. Als je niet oplet raak je er ondersteboven van... De zon wordt natuurlijk ook enthousiast gegroet in deze adembenemende omgeving.
...     
 ...
Dan volgt een heerlijk ontbijt - met iedere ochtend o.a. vers gebakken brood, lekkere fetakaas, verse rauwkost en fruit. Hmmm! Wat is het leven toch weer slecht!  ;-))
...
...
En daarna worden de kamelen, die onze bagage vervoeren geladen en kan de karavaan weer op pad. Als je denkt dat de woestijn een dooie boel is, met zandduinen zover het oog reikt moet je toch echt eens mee om dat idee voorgoed de wereld uit te helpen. De Sinaï woestijn is een van de mooiste en meest gevarieerde rotswoestijnen ter wereld. Je kijkt je ogen uit, al die verschillende vormen en kleuren van de stenen. Ook zien we dieren en hun sporen, planten en mooie bomen. De woestijn leeft en is mooi!
...
...
's Avonds, terwijl de bedoeïenen het avondeten bereiden doen we nog wat pranayama en zingen we de chakra's: een bijzonder mooie ervaring. En plotseling zijn de ontelbare sterren er en de melkweg komt ook tevoorschijn. Wat een mooi spektakel! Dan wordt ook het eten opgediend: gezond en heerlijk. Er was zelfs nog een verjaardagsfeest in de woestijn. Wie had dat gedacht?
...
...
Jeetje, wat is er toch veel gebeurd en wat hebben we veel indrukken opgedaan gedurende de 5 dagen van de rondreis met kamelen. Het leek zoveel langer! Iedereen straalt. Kijk zelf maar op de foto van ons fantastisch groepje:
...
...
Aan het einde van onze tocht brengen de kamelen ons weer terug naar de Rode zee. Wat een contrast, al dat helder blauwe water na die dagen in de minerale wereld van de Sinaï! We nemen afscheid van de bedoeïenen, hun kamelen en de hond en we keren terug naar het pensionnetje waar we deze week ook zijn begonnen.
...
...
Dit was wel een bijzonder fantastische week. Iedereen heeft ervan genoten en straalt rust uit. 

Ja ik ben echt een gelukkig mens! Want van 15 t/m 28 maart 2011 is er weer een yoga rondreis met Mariet.
En weet je wat? Jij kan er deze keer bij zijn!
Kom je mee, naar de zon, de rust, de ruimte en de buitenyoga?

Kijk snel voor meer informatie op de website: